BackYard Crew / Jack Thompson

16th May 2018
BackYard Crew / Jack Thompson

BackYard Crew / Jack Thompson

16th May 2018
BackYard Crew / Jack Thompson

BackYard Crew / Jack Thompson

16 May. 2018

Jack Cycles Far

Het verwezenlijken van een fietsdroom

Eind 2015 was Jack Thompson (of @jackcyclesfar zoals hij online bekend staat) zijn leven achter de computer en de eentonigheid van het 9 tot 5 bestaan beu. Hij gooide de handdoek in de ring als project manager in de bouw en besloot om zijn droom na te gaan jagen. Een fietsdroom van full time fietsen.

Jack Thompson

Twee en een half jaar later is deze droom werkelijkheid geworden. Jack woont in Perth, West-Australië en is een van ’s-Werelds top ultra-endurance en adventure fietsers geworden. De favoriete fietsbestemming van Jack zijn afgelegen en zijn thuishaven past goed in dit beeld, want Perth is een van de meest afgelegen steden op de planeet. Aan de drukker bevolkte oostkust van Australië hoor je dan ook vaak de grap over Perth dat ze daar nog met paard en wagen door de straten rijden. Jack bevestigt ons dat, ook al lopen ze een beetje achter in de tijd, de bevolking van Perth wel eindelijk de benzineauto heeft geaccepteerd als hun voornaamste vervoersmiddel.

Alle grappen daargelaten, BBB Cycling is blij met Jack als nieuwste lid van onze BackYard crew, een almaar groeiende groep van getalenteerde professionele rijders. Kort geleden zijn we bij Jack op bezoek gegaan om kennis met hem te maken. Wat motiveert een ultra-endurance fietser om zijn grenzen te verleggen tot aan wat menselijk mogelijk is.

Wat heeft je doen besluiten om je droom na te gaan jagen?

Tot en met 2014 reed ik de Australische Nationale Road Series met een team dat in Perth gevestigd is. Ik reed in 2013 in België en Spanje en helaas was ik genoodzaakt om van mijn fiets te stappen voor meer dan zes maanden toen ik terug kwam in Australië. Ik was overtraind. Voordat ik mijn stalen ros weer tevoorschijn haalde besloot dat wielrennen op de traditionele manier niet langer aan mij besteed was.

Jack Thompson

Toegegeven, ik leed als tiener al aan mentale gezondheidsproblemen en dat doe ik tot op vandaag de dag nog. Ik heb een obsessieve-compulsieve stoornis (OCD). Na zijn pensioen besloot mijn vader om op zijn fiets de wereld rond te gaan trekken. Ik zag dit als inspiratie voor mezelf en begon ook aan het ontdekken op de fiets. Van het een kwam het ander en mijn OCD schoot in een versnelling. 200km was niet genoeg en ik merkte dat ik regelmatig 350-400km in een individuele rit reed. De rest is geschiedenis en nu gebruik ik mijn OCD om mijn lichaam en geest aan te zetten tot dingen die de meeste mensen zich niet voor kunnen stellen.

Jack’s bidons

Nooit meer dorst onderweg…

Wat is het gekste dat je ooit hebt gedaan op de fiets?

Dat is een lastige vraag. Geloof het of niet maar ik vind de lange dagen meestal niet de zwaarste, eerder de trainingsdagen met een hoge intensiteit. Dat gezegd hebbende, ik heb een aantal ‘gekke’ individuele ritten gedaan.

• 1,000km non-stop door Montenegro, Servië, Bulgarije helemaal tot in Turkije. De temperaturen liepen op tot 40 graden Celsius en ik voltooide dit avontuur na een 9-daagse rit vanuit België.

• 90,000m hoogtemeters overwonnen tijdens een 11-daagse rit door de Chinese Himalaya. Tijdens deze trip werd ik gearresteerd door de Tibetaanse grenspolitie. Dat is een verhaal voor een ander tijdstip. Laten we zeggen dat ik blij ben dat ik er levend vanaf ben gekomen!

• En mijn totaal aantal van 52.000 kilometers gereden in 2017.

Jack Thompson

52.000km in een jaar!? Zo, en wat staat er te gebeuren in 2018?

Ja, in 2018 belooft een groots jaar op de fiets te worden. Ik weet niet of ik in staat ben om de 52.000km van 2017 te overtreffen, maar daar heb ik vrede mee. Ik geniet ervan om naast mijn eigen inspanningen mijn passie voor het fietsavonturen te delen met anderen. Ik organiseer fietstrips over de hele wereld, zo neem ik volgende week 15 Australiërs mee naar Noord-Thailand voor een sportieve rit langs de Meking rivier. Ik ben zo enthousiast, niet voor het rijden zelf, maar voor de kameraadschap die ontstaat tussen iedereen die met me meegaat.

Jack’s sportbril

Futuristisch design met een comfortabele fit.

Na Thailand staat er een avontuur gepland door Bhutan en vervolgens ga ik naar Japan om een Cannonbal run van Tokio naar Osaka te voltooien. Dit als onderdeel van een opening van een nieuwe winkel. Vanuit Japan vlieg ik terug naar huis voor een aantal dagen (en ja, daar ga ik veel slapen!) voordat ik doorvlieg naar Spanje waar ik een rit organiseer door de Pyreneeën. Na Europa ga ik terug naar Taiwan en ben ik bezig om wat plannen in elkaar te zetten voor mijn grootste uitdaging van het jaar.

Jack Thompson

Deze uitdaging zal plaatsvinden in oktober samenvallen met de Taiwan KOM Challenge. Uiteindelijk zal ik als onderdeel van werk dat ik doe met de Koreaanse regering gaan rijden van het noorden naar het zuiden van Korea. Daarna keer ik terug naar huis om uit te rusten. Hat gaat een gek jaar worden op de fiets maar ik zou het niet anders willen.

Ik houd van fietsen en voor mij is het een vorm van therapie.
Jack Thompson
Jack Cycles Far

Tot slot, wat motiveert je om elke dag op te staan voor zulke enorme lange ritten?

Voor mij is het eigenlijk best eenvoudig. Zoals ik het zie krijgen we allemaal één kans op het leven op aarde en onze tijd is niet eeuwig. Alles dat we weten is dat morgen de laatste dag van ons leven kan zijn. De gedachte aan een leven achter een computerscherm en het doen van iets waar niet mijn passie ligt had daarom voor mij geen zin.

Ik houd van fietsen en voor mij is het een vorm van therapie. Mensen die ik ontmoet onderweg en de ongelofelijke plekken die ik aandoe bevestigen dat ik de juiste keuze voor mezelf heb gemaakt. Natuurlijk verdien ik in de verste verte niet zoveel geld als ik voorheen deed, maar ik ben nu gelukkiger dan ooit. Ik krijg delen van de wereld te zien waar de meeste mensen alleen maar van kunnen dromen en ik ben in staat een gezond leven te lijden terwijl ik dit doe.

Het leven is goed!

Foto's: @z_w_photography